U bent hier

De Grote Markt van Sint-Niklaas

Handel en wandel van een gastvrij plein

Wat begon als een kleine open plek met enkele huizen nabij het Koningsforeest, is vandaag de vernieuwde Grote Markt als eigentijds ontmoetingsplein. Daartussen liggen acht eeuwen boeiende geschiedenis.

Deze gids vertelt hoe de jonge Sint-Nicolaasparochie de sympathie genoot van de graven van Vlaanderen en de afgunst opwekte bij de heren van Beveren, hoe het immense plein tot drie keer verkleinde en in 1690 ten prooi viel aan een 'grooten ruineusen brandt'.

Sint-Niklaas, gegroeid op het kruispunt van belangrijke wegen, was al snel een aantrekkelijke handelsplaats.  Met sinds 1513 de vrije wekelijkse markt, de vlashuiskens en vismijn, de oorlog op de botermarkt in 1787, de winterjaarmarkt en... de smokkelaars.  Op het marktplein is plaats genoeg voor twee kerken: de Sint-Nicolaaskerk, die tussen 1262 en 1896 meermaals verbouwd werd en de eclectische kerk van Onze-Lieve-Vrouw van Bijstand, opgetrokken in 1841-1844.

Het plein wordt gebruikt voor feesten en manifestaties: koningsschietingen en wagenspelen, de memorabele zomerkermis van 1903, beiaardconcerten en ballonvaarten, stoeten en cavalcades.

De grote geschiedenis en de kleine histories van de Grote Markt komen tot leven in ruim honderd unieke foto's en documenten.

Auteur: 
Piet Van Bouchaute
Patty De Meester